Search

Spanje & Portugal

Picos de Europa

Picos de Europa

Nadat we onze camping hadden verlaten in de prachtige Rioja vallei, vervolgden we onze weg naar de Noordkust van Spanje. Nu de zon eindelijk begon te schijnen voor langere periodes, voelden we dat we wat voorzomerse warmte konden gebruiken en van de Spaanse stranden konden genieten. We gingen naar de omgeving van Llanes, een klein stadje aan de beroemde Camino de Santiago..

Onze camping was waarschijnlijk een van de mooiste locaties die we tot dusver hadden ervaren in Spanje en Portugal, omdat het gelegen was op de kliffen van Asturië met uitzicht op de Atlantische Oceaan. De camping was ingedeeld in verschillende terrassen en we hadden geluk dat er bijna niemand anders kampeerde op de eerste rij met uitzicht op de oceaan.
We reden ons busje over de smalle weg (net aan te doen met een busje van 7 meter) en parkeerde hem vlakbij de rand van het laagste stukje grond met een prachtig panorama op de kliffen en het strand voor ons. De zon scheen en we besloten dat dit de perfecte gelegenheid zou zijn om ten volle van de zon te genieten en voor het eerst in de oceaan te zwemmen. Korte conclusie, de oceaan was begin april nog koud en we hadden de intensiteit van de zon daarentegen enorm onderschat, waardoor we uiteindelijk dezelfde kleur kregen als de heerlijke garnalen die we die avond kookten – hoewel die kleur er veel beter uitziet op de garnalen dan op onze huid. Les: zonnebrandcrème :).

Northern Spain close to Picos de Europa

Camino de Santiago & Llanes

De volgende dagen werden besteed aan het inhalen van wat werk aan Laura's bedrijf, terwijl we probeerden onze verbranding niet te verergeren, genoten we nog steeds van het goede weer en namen we dagelijks een duik. Rowan maakte een mooie wandeling naar Llanes, die ongeveer 15 kilometer langs het Camino de Santiago-pad liep vanaf onze camping naar het stadje. De wandeling volgt de kustlijn nauw en ging iets landinwaarts door prachtige landschappen en met de Picos de Europa bergen op de achtergrond, wat een prachtig landschap was om doorheen te lopen. Rowan kwam veel andere wandelaars tegen die waarschijnlijk de hele Camino de Santiago liepen, dus hij was zeker het lichtst bepakt, wat sommige anderen, meer toegewijde wandelaars deed fronsen. Na een korte pauze in een schilderachtig stadje genaamd Aldrin, klom hij weer omhoog langs de kliffen en genoot hij opnieuw van de ruige kliffen van de noordkust van het Iberisch schiereiland. Het duurde ongeveer 3 uur om Llanes te bereiken, een levendig stadje met een paar oude gebouwen, torens en veel goede kleine restaurants en bars. Hij lunchte aan het water, deed wat boodschappen in de stad en keerde terug naar de camping.

Beach at sunset North of Picos de Europa

Picos de Europa

De volgende dag was het tijd om verder te gaan, hoewel we echt genoten van onze camping, vonden we dat het te duur was voor wat het was en we betaalden duidelijk vooral voor het uitzicht. Ook konden we door onze verbranding niet de hele dag van de zon genieten en keken we ernaar uit om te genieten van het nabijgelegen bergachtige gebied genaamd Picos de Europa (we misten tenslotte de Noorse bergen een beetje na een jaar in Noorwegen te hebben gewoond).

Uitzicht over Picos de Europa

De rit van de camping naar de bergen was slechts ongeveer 1 uur. De bochtige weg en steile hellingen, evenals de veranderende vegetatie, verwelkomden ons in een heel ander Spanje dan dat we tot nu toe hadden meegemaakt. We besloten dat we enkele "Miradouro's" wilden bezoeken - uitzichtpunten, op weg naar onze volgende stop. Eén in het bijzonder beloofde een prachtig uitzicht over de brede bergketen te geven, vandaar dat we deze zeker wilden bezoeken. Terwijl onze navigatie ons de weg wees naar het punt, midden in een klein stadje, werden we plotseling gewezen om een scherpe afslag naar rechts te nemen. Naarmate we verder reden, werd de weg smaller en de bochten scherper, waardoor het moeilijker werd om soepel naar boven te rijden, maar: we slaagden erin om verder omhoog te komen. Op een gegeven moment nam ons busje zo ongeveer de hele breedte van de weg in en waren we opgelucht dat we niet veel mensen tegenkwamen die de andere kant op reden. Totdat we uiteindelijk toch andere weggebruikers tegenkwamen... Eigenlijk zelfs heel veel. Vlak voor ons werden we namelijk begroet door een grote kudde schapen, die met een snelheid van ongeveer 3 km/u de weg op kwam. Ze waren allemaal niet echt bereid om de weg te delen of waren bang voor het tegemoetkomende busje, wat betekende dat we ze pas konden passeren toen ze uiteindelijk van de weg werden gehaald door de herder die hen inhaalde. Iets later dan de bedoeling was, kwamen we aan bij de Mirador Pedro Udaondo, een prachtig uitzichtpunt met schitterende uitzichten helemaal tot aan Naranjo de Bulnes, een karakteristiek gevormde bergtop die ons een beetje deed denken aan Half Dome in Yosemite. We genoten van een kleine pauze toen de zon scheen en haalde natuurlijk de camera's nog even tevoorschijn, voordat we teruggingen naar onze volgende stop. Bij onze terugkeer hadden we het geluk dat de schapen de vallei in werden gedreven en we rustig de heuvel af konden rollen (met onze handen natuurlijk aan het stuur).

Onze stop voor de volgende paar nachten was net ten oosten van Las Arenas, aan de rivier, en bood de nodige faciliteiten. Zo hebben we eindelijk de was gedaan, was er wat schaduw om eindelijk de hangmat op te hangen en waren er geweldige sanitaire voorzieningen voor een goede lange douche (ja, vooral Rowan houdt van douchen: heel veel en lang douchen).
De camping waar we verbleven was op loopafstand van Las Arenas (ongeveer 15-20 minuten) en lag op ongeveer 15 minuten rijden van de beroemde Cares Trail, een van de beste wandelroutes in het park.

Picos de Europa Cares Trail

De Cares Trail

Steile start

De volgende ochtend, toen het licht bewolkt was en dus niet te warm, begon Rowan aan de Cares Trail, die van Poncebos in Asturië naar Caín in de Léon loopt. Vroeger was dit de enige route die de twee locaties met elkaar verbond. Tegenwoordig zijn er snellere routes, maar die zullen waarschijnlijk niet zo mooi zijn als de wandeling door deze prachtige vallei. Als je vanuit Poncebos begint, ligt het grootste deel van de hoogte precies op de eerste 2 km van de 11 km lange wandeling naar Caín (enkele reis). Omdat hij vrij vroeg op de dag aan de wandeling begon en het laagseizoen was, zag hij niemand voor zich op weg naar Caín. Toen hij de top bereikte, werd hij begroet door enkele wilde geiten die in de vroege uurtjes aan het grazen waren. Terwijl hij over zijn schouder keek, was hij getuige van de zonnestralen die door de bewolkte lucht tevoorschijn kwamen en een prachtig gouden licht wierpen op de vallei tussen de bergen waar hij doorheen liep. Hij pakte dankbaar zijn camera en nam even de tijd om het zicht in zich op te nemen terwijl hij wat foto's maakte.

Een lange maar mooie wandeling

Het grootste deel van het pad, na het bereiken van de eerste piek, is eigenlijk veel meer ontspannen en meer een wandeling dan een klim. Het is relatief vlak en ononderbroken langs de valleimuur, met doorlopend uitzicht op de rivier de Rio Cares (Cares-rivier) eronder. In het vroege uur van de reis lagen een aantal plekken nog in de schaduw, omdat de zon niet hoog genoeg was opgekomen om de diepe vallei te verlichten. Na ongeveer 2 uur lopen, kruist het pad enkele zeer smalle en donkere grotten (donker moet hier met een korreltje zout worden genomen, aangezien Rowan behoorlijk blind is in het donker), waar water door de bergwanden sijpelt en er kleine watervallen aan de buitenkant zijn. Voor een Nederlander van 1.90m lang is het niet bepaald een comfortabele pass, maar gelukkig duurt het maar een paar minuten en geeft het ook het einde van het parcours aan. Zodra je dit gedeelte verlaat, bereik je Caìn, een prachtig bergdorp met een paar restaurants en bars, gelegen in het midden van meerdere bergtoppen. Rowan kwam ergens voor 11 uur aan, wat betekende dat hij te vroeg was voor de restaurants (de meeste openen rond het middaguur). Hij had het geluk dat hij een heel aardige dame vond die er al vroeg was om haar restaurant klaar te maken voor de dag. Deze dame was zo aardig om een ​​lekkere omelet met brood voor hem te maken als vroege lunch, waar Rowan enorm naar uitgekeken had.

Picos de Europa Cares Trail
Picos de Europa Cares trail

Na een goed uur in de stad keerde hij dezelfde route terug naar het busje, nogmaals genietend van het prachtige uitzicht over de vallei, die nu volledig verlicht was door de zon die aan de hemel was opgekomen. Al met al duurt de trail ongeveer 6-7 uur op en neer, inclusief de pauze in Caìn. Het is zeker de tijd en moeite waard en biedt een aantal prachtige bezienswaardigheden. Toch is het belangrijk om te vermelden dat hij de route buiten het seizoen heeft gedaan en vroeg op de dag, waardoor hij de ergste hitte en drukte heeft kunnen vermijden. In de zomer zou het mogelijk een stuk intenser, warmer en drukker kunnen zijn.

Las Arenas

Diezelfde avond hebben we genoten van Las Arenas, de naburige stad van onze camping, waar we een heerlijk klein diner hadden in een klein tuinrestaurant met de beroemde (lokale) Cabrales-kaas. We kregen het geserveerd in een soort wrap, die erg lekker was en tot op de dag van vandaag proberen we deze maaltijd zelf na te maken (hoewel deze nooit meer zo lekker zijn geworden als die we in Las Arenas hadden).

Na een paar nachten in Las Arenas en de Picos de Europa, vervolgden we onze weg verder naar het westen, omdat er slecht weer naderde en regen en kamperen geen beste vrienden zijn. Onze volgende bestemming zou Santiago de Compostela zijn.


Wil je op de hoogte blijven? Schrijf je in voor al onze updates door hieronder je naam en e-mail in te vullen!